Des chaussures respectueuses de l’environnement ? Bien sûr ! Bethléem éthiopienne Alemu rend cela possible avec ses SoleRebels. Cette femme, qui a grandi à Zenabwork, en Éthiopie, a réussi à recycler des chaussures avec son idée et à les vendre dans plus de 50 pays (dont les États-Unis, le Canada, le Japon et la Suisse). Comment a-t-elle fait ? Très simple, avec une idée aussi simple que géniale !

Bethléem Alemu est également la preuve que le respect de l’environnement peut être combiné avec le succès commercial. D’une banlieue pauvre à un super-joueur mondial, c’est ainsi que pourrait se résumer cette initiative, mais sans aide, elle n’aurait probablement pas réussi. C’est avec les 10 000 $ en capital de démarrage qu’elle a reçu de sa famille en 2004, que son projet a pu se concrétiser. Même s’il peut sembler embarrassant au premier abord de demander de l’argent à des connaissances, à des membres de la famille ou même à des étrangers, c’est souvent la base de nombreuses histoires de réussite. Malheureusement, cette partie est généralement omise dans les grands magazines d’affaires. Mais le simple fait de savoir qu’aujourd’hui, des gens qui ont tant de succès sont eux aussi passé par des phases difficiles, pourrait servir de motivation pour des personnes qui sont aujourd’hui en quête de sens, est rassurant.

Le succès de cette marque de chaussures a également constitué une base pour une nouvelle expansion. Bethléem Alemu a ainsi pu écrire sa prochaine success story. Son label Republic of leather commercialise toutes sortes de vêtements et accessoires en cuir, des sacs aux ceintures en passant par les sacs à main. L’idée serait alors de n’avoir plus que des produits en cuir recyclé. Pourquoi? car moins d’élevage signifie aussi moins d’émissions de CO².

Il n’est donc pas étonnant que Bethléem Alemu ait été décrite par le magazine économique Forbes comme l’une des « femmes les plus puissantes du monde » et que ses succès aient déjà été rapportés par la BBC et CNN !