En Afrique de l’Ouest, 400 langues sont parlées, mais seules les langues principales ont une tradition littéraire significative. En outre, on peut observer que dans les pays anglophones, il y a plus de publications dans les langues africaines que dans les langues francophones. Le pionnier absolu ici est le Nigeria, avec les trois grandes langues Yoruba, Hausa et Igbo. La littérature en Yoruba remonte au 19ème siècle, lorsque les Yoruba ont montré un intérêt précoce pour l’éducation occidentale. Pour l’Afrique de l’Ouest francophone, la littérature écrite existe principalement dans les langues Bamanankan (Bambara) / Dyula, Fula et Wolof. Ce n’est que dans les années 1970 que certains romanciers comme Tony Ubesie ont vu le jour. Les langues Twi et Fante parlées au Ghana sont aussi des langues littéraires.

Wole Soyinka

Akinwande Oluwole Soyinka (né le 13 juillet 1934 à Abeokuta, Nigeria) est un écrivain nigérian. Il a été le 16 Octobre 1986 lauréat du prix Nobel de littérature, récompensant son écriture « dans une perspective culturelle large et avec des accents poétiques du drame de l’existence humaine ». Il est le premier auteur noir à recevoir cette distinction. Soyinka est ambassadeur auprès de l’UNESCO depuis 1994.

Soyinka est un critique acerbe de nombreux gouvernements nigérians et de diverses dictatures dans le monde, comme le Régime Mugabe au Zimbabwe. Dans de nombreux écrits, il se réfère à la «botte oppressive et à la non-pertinence de la couleur du pied qui le porte». Par ce militantisme, il s’est souvent exposé à de grands risques personnels, par exemple sous le régime du dictateur nigérian, le général Sani Abacha (1993-1998). Pendant la dictature d’Abacha, Soyinka s’est volontairement exilé. Il a vécu principalement aux États-Unis, où il a été professeur dans plusieurs universités. En 1998, il est retourné au Nigeria, mais a continué à vivre aux États-Unis. En 2004, il est devenu professeur de littérature comparée à l’Université Emory à Atlanta. Soyinka est actuellement titulaire de la chaire d’écriture créative Elias Ghanem au département d’anglais de l’Université du Nevada à Las Vegas.

Chinua Achebe

Albert Chinualumogu « Chinua » Achebe (né le 16 Novembre 1930 à Ogidi, au Nigeria et mort le 21 Mars 2013 , à Boston, États – Unis) était un écrivain nigérian qui a écrit en anglais. Le nom Chinualumogu vient du Igbo et signifie « Dieu combat en ma faveur » Il est considéré comme l’un des pères de la littérature africaine moderne. Son premier roman, Things Fall Apart, est aujourd’hui considéré comme un jalon dans la littérature africaine. Le travail complet d’environ 200 pages a été publié en 1958 en anglais à Londres.

Amadou Hampâté Bâ

Amadou Hampâté Bâ (né en 1901 à Bandiagara, au Mali et mort le 15 Mars 1991 à Abidjan, Côte-d’Ivoire) était un écrivain malien et ethnologue. Entre 1960 et 1970, il a travaillé pour l’UNESCO. Amadou Hampâté Bâ se consacre alors entièrement à son travail de recherche et d’écriture. Les dernières années de sa vie, il les passera à Abidjan en Côte d’Ivoire à classer ses archives accumulées durant sa vie sur les traditions orales d’Afrique de l’Ouest ainsi qu’à la rédaction de ses mémoires, Amkoullel l’enfant peul et Oui mon commandant !, qui seront publiés en France en 1991. Il meurt à Abidjan en mai 1991. La publication, la révision et la conservation de ses écrits ont reçu l’aide de Hélène Heckmann, devenue sa femme en 1969.

Ousmane Sembène

Ousmane Sembène (né le 1er Janvier 1923 à Ziguinchor et mort le 9 Juin 2007 à Dakar) était un écrivain sénégalais et metteur en scène. Il est considéré comme l’un des écrivains les plus importants en Afrique et la « figure paternelle » du cinéma subsaharien.

Ahmadou Kourouma

Ahmadou Kourouma (né le 24 novembre 1927 à Togobala ou Boundiali, en Côte d’Ivoire et mort le 11 décembre 2003 à Lyon) était un écrivain ivoirien. Ahmadou Kourouma était un auteur majeur de l’Afrique contemporaine à travers ses thèmes et son style littéraire. Il est devenu l’un des écrivains les plus renommés du continent africain depuis Les Soleils des indépendances(1970), jusqu’à la consécration par le prix du Livre Inter en 1999 pour En attendant le vote des bêtes sauvageset le prix Renaudot 2000 pour Allah n’est pas obligé. Enfin, le Grand Prix Jean Giono, pour l’ensemble de son œuvre, lui a été décerné en 2000.